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Honduras Ship Action Declared

17 July 2009

The ITF (International Transport Workers’ Federation) today called for all its union members to oppose the coup in Honduras by focusing protests on the Honduran merchant fleet.

The global union organisation, which represents 656 unions worldwide with four and a half million members, has made the call as its latest move to defend democracy in the coup-stricken Central American nation, and in support of the Organization of American States’ (OAS) condemnation of the military takeover.  The action call is likely to affect the loading and unloading of the 650 ships flying the Honduran flag, which the ITF considers a flag of convenience — a low cost cosmetic ship registration by companies with no link to the country and no intention of employing its citizens onboard.

ITF General Secretary David Cockroft stated: “We have to put real pressure on the Honduran military to allow the country to revert to democracy.  We are therefore calling on our member unions to consider taking lawful action to defend the rights of the citizens of Honduras.  That is likely to include protests that centre on Honduran ships.  All such actions will be peaceful, will respect the rights of the seafarers on the ships, but will send a clear message to those in authority — for now — in Honduras, that the outside world does not accept their seizure of power.”

Following the coup the ITF mobilised trade unionists in El Salvador, Guatemala and Nicaragua, after its member unions within Honduras asked it to help them by organising peaceful demonstrations at its borders with the three neighbouring countries.  The Federation has also sent a message to the OAS Secretary General and the President of the Honduran Congress to declare the military’s action illegal and indefensible, and issued an urgent action alert to its member trade unions asking for their support in backing those trying to reestablish democracy in the country.  The alert also mobilises the ITF’s worldwide membership to protest against the illegal grab of power and seek the support of their own governments.

ITF Inter-Americas Regional Secretary Antonio Rodriguez Fritz commented: “The situation in Honduras is bad and getting worse, with violent military attacks on demonstrations, two trade unionists killed and others in hiding from arrest.  We’re also fearful of the future, based on the experience of the 1970s and 80s, when similar economic and military groupings used death squads to repress dissent and murder trade unionists.”

He continued: “The Organization of American States has made itself clear.  It condemned the Coup and called for the reinstallation of democracy and has now suspended Honduras from membership.”

Se declara una acción contra los buques de bandera de Honduras

17 de Julio de 2009

La ITF (Federación Internacional de los trabajadores del Transporte) hizo un llamado hoy a todos sus sindicatos afiliados para resistir contra el golpe de estado de Honduras, enfocando sus protestas contra la flota mercante de ese país.

La Federación Sindical Internacional, que afilia a 656 sindicatos a nivel mundial que representan a cuatro millones y medio de afiliados y afiliadas, ha hecho éste llamado como una de sus mas recientes acciones para defender la democracia en la nación centroamericana que ha sufrido un golpe de estado, así como en apoyo de la resolución de condena contra el golpe militar que ha emitido la Organización de Estados Americanos (OEA).  El llamado a tomar acciones tendría un efecto en las operaciones de carga y descarga de los 650 buques que ondean la bandera de Honduras, la cual es considerada por la ITF como una bandera de conveniencia — un registro marítimo de bajo costo que es utilizado por algunas empresas sin que exista un vínculo genuino con el país y que ni siquiera tiene la intención de emplear marinos Hondureños a bordo.

El Secretario General de la ITF David Cockroft declaró: “tenemos que ejercer presión efectiva contra las fuerzas armadas de Honduras para permitir que retorne la democracia.  Debido a ello estamos invitando a todos nuestros afiliados a que consideren implementar toda clase de acciones dentro del marco legal para defender los derechos de los y las Ciudadanas de Honduras.  Consideramos que estas acciones se van a enfocar en los buques de bandera de Honduras.  Todas las acciones deben de ser pacíficas, ciertamente se respetarán siempre los derechos de los Marinos que laboran a bordo de esos buques, pero al mismo tiempo mandará un mensaje claro a las autoridades, que temporalmente están al frente del gobierno, de Honduras: El mundo no acepta ni reconoce esa ilegal toma de gobierno

Inmediatamente después del golpe de estado, la ITF moviliza a sus sindicatos afiliados de El Salvador, Guatemala y Nicaragua, a pedido de sus afiliados Hondureños quienes solicitaron que se organizaran manifestaciones pacificas en las fronteras con los tres países.  La Federación también envió un mensaje al Secretario General de la OEA y al Presidente del Congreso de Honduras, en el cual declaraba que la acción militar era ilegal y totalmente indefensible, y emitió una alerta urgente a sus sindicatos afiliados para solicitarles su apoyo hacia todos/as los que luchan para restaurar la democracia en ese país.  La alerta movilizó a sus sindicatos afiliados a nivel mundial para protestar en contra del golpe de estado ilegal, buscando además el apoyo de sus propios gobiernos contra ese acto.

El Secretario Regional de ITF-Américas Antonio Rodríguez Fritz comentó: “La situación en Honduras está muy mal y continúa empeorando, se están efectuando ataques militares en contra de las manifestaciones, hay registros de al menos dos sindicalistas asesinados y hay otros escondidos en contra de los cuales hay ordenes de aprehensión.  Estamos muy preocupados además de lo que pueda pasar en el futuro, basados en las experiencias de los años 70’s y 80’s, cuando grupos militares similares utilizaron escuadrones de la muerte para reprimir disidentes y asesinar dirigentes sindicales”

Igualmente añadió: La Organización de Estados Americanos ha sido muy clara.  Condenó el Golpe de Estado e hizo un llamado para restaurar la democracia, incluso ha suspendido a Honduras de ese importante organismo”

For more information contact ITF press officer, Sam Dawson.
Direct line: + 44 (0)20 7940 9260.
Email: dawson_sam@itf.org.uk

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