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Unionists Closely Watch Morales [Sindicalistas vigilarán de cerca a Morales]

Las organizaciones sociales y populares más combativas y revolucionarias de Bolivia amenazaron con hacer renunciar al nuevo presidente Evo Morales, si éste no cumple con sus promesas de nacionalizar los hidrocarburos, elevar los salarios, dar tierra a los campesinos y erradicar el neoliberalismo.

Por separado, una masiva asamblea de dirigentes de la Central Obrera Boliviana (COB) y otra reunión de la Central Obrera Regional (COR) de El Alto demandaron el cumplimiento de todas las promesas electorales que hizo Morales.

Tras reunirse este miércoles con Morales en El Alto, Edgar Patana, dirigente de la COR, advirtió ante los medios de comunicación que el primer presidente indígena podía correr la misma suerte que su antecesor, el neoliberal Carlos Mesa, que asumió el gobierno en octubre del 2003 con un apoyo popular superior al 80% y que fue derrocado por la presión popular en junio del 2005, por no cumplir con sus promesas.

Un día antes, el martes, similares criterios enunciaron los dirigentes nacionales de la COB, que aprobaron la presentación de un pliego petitorio, en torno a la nacionalización del gas sin indemnización, el aumento de salarios, la expropiación de latifundios y la distribución de tierras, para su cumplimiento inmediato por parte del Gobierno.

DEMANDAS NACIONALES

El dirigente de la COB, Jaime Solares, dijo que se solicitará una canasta familiar de 7.200 bolivianos y un salario mínimo nacional de 1.500 bolivianos, tal como se prometió en la campaña electoral.

El ampliado resolvió, asimismo, convocar al decimocuarto Congreso Nacional Ordinario que será instalado el 1 de mayo en La Paz, con el objetivo de elegir el nuevo Comité Ejecutivo Nacional (CEN) del movimiento obrero.

Otras reivindicaciones laborales son: la inmediata intervención de la privatizada línea aérea nacional (Lloyd Aéreo Boliviano), la reactivación de la minería estatal, la participación mayoritaria de los movimientos sociales en la Asamblea Constituyente, la eliminación del neoliberalismo, la abrogación de la ley de la reforma de pensiones, de la capitalización1 y de la Reforma Educativa.

“El pueblo no puede seguir hambriento, sin empleo, sin tierra, mientras las multinacionales y la oligarquía continúan beneficiándose para sus intereses mezquinos”, señala una de las conclusiones del ampliado laboral de la COB.

TOMA DE FÁBRICAS

Los dirigentes advirtieron, además, que no renunciarán a la lucha por el aumento del salario mínimo de casi 60 dólares a 185, tal como prometió Evo Morales durante la campaña electoral, y que ahora intenta ser desvirtuada desde el gobierno.

“Que el Presidente no sufra de amnesia”, dijo Solares. Sobre la advertencia de los empresarios, que amenazaron con cerrar fábricas, si el gobierno triplicaba el salario mínimo, el dirigente de la COB advirtió: “el presidente Evo Morales como sindicalista sabe que fábrica cerrada es fábrica tomada”.

EXPECTATIVA EN EL ALTO

En la reunión de la COR de El Alto, en la que participaron el presidente Morales, el vicepresidente Alvaro García y otras autoridades como el alcalde Fanor Nava y otros, los más de 50 dirigentes laborales y vecinales, entre los que se encontraban varios vinculados al oficialismo, señalaron que apoyarían la gestión gubernamental, en la medida que cumpla con sus promesas.

Entre las demandas nacionales presentadas al Gobierno por la COR de El Alto se encuentran:

1.  Nacionalización, Recuperación e Industrialización de los Hidrocarburos.

2.  El encarcelamiento del genocida ex presidente de la República, Gonzalo Sánchez de Lozada, sus colaboradores y aliados políticos.

3.  La realización de una Asamblea Constituyente que permita una considerable representación de los movimientos sociales y pueblos indígenas.

4.  Abrogación total del decreto neoliberal 21060, plena vigencia de la Ley General del Trabajo y del fuero sindical.

5.  La inmediata recuperación, fortalecimiento y refundación de las empresas nacionales, como Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB), la Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL), el Lloyd Aéreo Boliviano (LAB), la Empresa Nacional de Ferrocarriles (ENFE) y la Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL).

The most militant and revolutionary social and popular organizations of Bolivia threatened to make the new president Evo Morales resign if he does not fulfill his promises to nationalize hydrocarbons, raise wages, give land to campesinos, and eradicate neoliberalism.

Separately, a massive assembly of leaders of the Bolivian Workers Central (COB) and another meeting of the Regional Workers Central (COR) of El Alto demanded the fulfillment of all the electoral promises that Morales made.

After meeting with Morales in El Alto on Wednesday, Edgar Patana, leader of the COR, warned before the mass media that the first indigenous president could suffer the same fate as that of his predecessor, the neoliberal Carlos Mesa, who took the helm of the government in October 2003 with popular support of more than 80% and was overthrown by popular pressure in June 2005, for his failure to fulfill his promises.

The day before, on Tuesday, similar views were articulated by the national leaders of the COB, who approved the presentation of a petition about the nationalization of gas without indemnification, the increase of wages, the expropriation of large estates, and the distribution of land, to demand that the government carry them out immediately.

NATIONAL DEMANDS

The leader of the COB, Jaime Solares, said that he will ask for a consumption basket of 7,200 bolivianos and a national minimum wage of 1,500 bolivianos, as Morales promised in the electoral campaign.

The enlarged meeting of the COB resolved, also, to convene the fourteenth National Congress, which will be seated on May Day in La Paz, with the objective of electing the new National Executive Committee (CEN) of the labor movement.

Other labor demands are: the immediate supervision of the privatized national airline (Bolivian Aéreo Lloyd — LAB Airlines); the reactivation of state mining; the majority participation of social movements in the Constituent Assembly; the elimination of neoliberalism; and the repeal of the laws of pension reform, of capitalization,1 and of education reform.

“The people cannot continue going hungry, without jobs, without land, while multinationals and oligarchy go on making profits for their petty individual interests,” one of the conclusions of the enlarged workers’ meeting of the COB points out.

TAKING OF FACTORIES

The leaders warned, in addition, that they will not give up the fight to increase the minimum wage from barely 60 dollars [a month] to 185 dollars [a month], as Evo Morales promised during the electoral campaign, the promise from which he now tries to extricate the government.

“The President had better not suffer from amnesia,” said Solares.  Concerning the blackmail of the industrialists, who threatened to shut down factories if the government tripled the minimum wage, the leader of the COB put Morales on notice: “President Evo Morales as a unionist knows that closed factories are factories that are asking to be taken over by workers.”

EXPECTATION IN EL ALTO

In the meeting of the COR of El Alto, in which President Morales, Vice President Alvaro García, and other officials like Mayor Fanor Nava participated, more than 50 labor and local leaders, among whom were several with ties to the officialdom, indicated that they would support the government, only to the extent that it fulfills its promises.

The national demands presented to the government by the COR of El Alto include:

1.  Nationalization, Recovery, and Industrialization of Hydrocarbons.

2.  The imprisonment of the genocidal ex-president of the Republic, Gonzalo Sánchez de Lozada, his collaborators, and allied politicians.

3.  The realization of a Constituent Assembly that permits considerable representation of social movements and indigenous peoples.

4.  Total repeal of neoliberal decree 21060, full enforcement of the General Labor Law and trade union rights.

5.  The immediate recovery, fortification, and refoundation of national enterprises, like the state-run oil firm Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB), the Nacional Telecomunicaciones Company (ENTEL), Lloyd Aéreo Boliviano (LAB), the Nacional Railway Company (ENFE), and the Mining Corporation of Bolivia (COMIBOL).

1  “Capitalización” is “privatization Bolivian style,” as the title of an article by José A. Valdez, former Subsecretary of the Ministry of Capitalization in Bolivia, unabashedly makes clear: “el gobierno estableció la meta de incrementar la tasa de inversión a más del 20% del PIB, lo que sólo podría lograrse aumentando la inversión extranjera [the government set as its goal to increase the investment rate to over 20% of GDP, which could only be accomplished by raising foreign investment]” (José A. Valdez, “Capitalización: privatización al estilo boliviano [Capitalization: Privatizing Bolivian Style],” Economic Reform Today, 1998).


This article was originally published in Spanish by Econoticias Bolivia on 1 February 2006. Yoshie Furuhashi translated it in English and added the endnote.


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