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“We Are Already Dead”: Avraham Burg Attacks the Jewish State, the “Zionist Ghetto” [“Nous sommes déjà morts” : Avraham Burg attaque l’Etat juif, “ghetto sioniste”]

“Avoir défini l’Etat d’Israël comme un Etat juif est la clef de sa perte.  Un Etat juif, c’est explosif, c’est de la dynamite.”  Ces propos sont ceux de l’ex-président de la Knesset de 1999 à 2003 et ex-président de l’agence juive, Avraham Burg.

M. Burg n’a jamais mâché ses mots, mais, dans un entretien publié vendredi 8 juin dans le quotidien Haaretz, ce politicien reconverti dans les affaires va jusqu’à qualifier Israël, pays qu’il a quitté pour vivre en France, de “ghetto sioniste”.  Il considère qu’il est temps de dénoncer la théorie de Théodor Herzl, estimant qu’après la création d’Israël, le sionisme aurait dû être aboli.  Lorsqu’on lui demande ce qu’il pense d’un Etat juif démocratique, il indique : “C’est confortable, c’est sympa, c’est de la guimauve, c’est rétro.  Cela donne un sentiment de plénitude, mais c’est de la nitroglycérine.”

Auteur d’un livre, Vaincre Hitler, cet ex-pilier du mouvement pacifiste La Paix maintenant envisage de remettre en cause la loi du retour qui permet à tout juif de venir vivre en Israël. Il estime que cette loi est “le miroir de l’image d’Hitler” et “je ne veux pas qu’Hitler définisse mon identité”.

Ce militant du dialogue avec les Palestiniens qualifie la société israélienne de “paranoïaque”, pense que “la clôture de séparation procède de cette paranoïa” et s’insurge contre “la xénophobie”.  Il constate que “de nombreuses lignes rouges ont été franchies au cours des dernières années”.  Il y a, selon lui, “de bonnes chances que la prochaine Knesset interdise les relations sexuelles avec les Arabes.  Nous sommes déjà morts mais nous ne le savons pas encore.  Tout cela ne marche plus”.

M. Burg compare l’état de la société israélienne à l’encontre des Arabes à celui de l’Allemagne lors de la montée du nazisme, mettant en avant “le caractère central du militarisme dans notre identité.  La place des officiers de réserve dans la société.  Le nombre d’Israéliens armés dans les rues.  Où va cet essaim de gens armés ?  Ils disent publiquement “les Arabes dehors !””.

Se définissant comme un citoyen du monde, il qualifie l’occupation de la Cisjordanie “d’Anschluss” et prédit “une explosion sans fin”.  Et de conclure : “La réalité israélienne n’est pas excitante, mais les gens ne veulent pas l’admettre.  Nous sommes au pied du mur.  Demandez à vos amis s’ils sont sûrs que leurs enfants vont vivre ici.  Au maximum, 50 % diront oui.  Autrement dit, l’élite israélienne est déjà partie, et sans élite, il n’y a pas de nation.”

“To define the State of Israel as a Jewish state is the key to its end.  A Jewish state is explosive.  It’s dynamite.”  These are remarks of the former speaker of the Knesset from 1999 to 2003 and former chairman of the Jewish Agency, Avraham Burg.

Mr. Burg never minced his words, but, in an interview published on Friday, 8 June in the Haaretz daily, this politician turned businessman goes so far as to characterize Israel, the country he left to live in France, as “Zionist ghetto.”  He believes that it is time to denounce the theory of Theodor Herzl, reckoning that, after the creation of Israel, Zionism should have been abolished.  When asked what he thinks of a democratic Jewish State, he says: “People find this very comfortable.  It’s lovely.  It’s schmaltzy.  It’s nostalgic.  It’s retro.  It gives a sense of fullness.  But ‘Jewish-democratic’ is nitroglycerine.”

Author of a book, Defeating Hitler, this ex-pillar of the pacifist movement Peace Now plans to call into question the Law of Return which makes it possible for any Jew to come to live in Israel.  He feels that this law is “the mirror image of Hitler”: “I don’t want Hitler to define my identity.”

This advocate for dialogue with the Palestinians describes Israeli society as “paranoid,” thinks that “the separation fence is a fence against paranoia,” and opposes “xenophobia.”  He notes that “We have crossed so many red lines in the past few years.”  There is, according to him, “a very good chance that a future Knesset in Israel . . . will prohibit sexual relations with Arabs.  We are already dead.  We haven’t received the news yet, but we are dead.  It doesn’t work anymore.”

Mr. Burg compares the state of Israeli society against the Arabs to that of Germany during the rise of Nazism, highlighting “the centrality of militarism in our identity.  The place of reserve officers in society.  The number of armed Israelis in the streets.  Where is this swarm of armed people going?  The expressions hurled publicly: ‘Arabs out.'”

Defining himself as a citizen of the world, he calls the occupation of the West Bank an “Anschluss” and predicts “an infinite explosion.”  And to conclude: “The Israeli reality is not exciting.  People are not willing to admit it, but Israel has reached the wall.  Ask your friends if they are certain their children will live here.  How many will say yes?  At most 50 percent.  In other words, the Israeli elite has already parted with this place.  And without an elite there is no nation.”

The interview that Michel Bôle-Richard summarizes above is Ari Shavit’s interview with Avraham Burg: “Leaving the Zionist Ghetto,” Ha’aretz, 8 June 2007.

This article appears in the 10 June 2007 issue of Le Monde.   Translation by Yoshie Furuhashi (@yoshiefuruhashi | yoshie.furuhashi [at] gmail.com).

 

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