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Despite Settlement with BHP Billiton, Miners Will Continue Campaigning for Chilean Copper [Pese a arreglo con BHP Billiton, seguirán campaña pro cobre chileno]

 

Mineros de Escondida harán plebiscito para medir apoyo a renacionalización

Los patos negros de la mina de cobre La Escondida, quienes recién acaban de superar una difícil huelga de 25 días, planean efectuar en Antofagasta un plebiscito ciudadano que mida el apoyo para iniciar el debate sobre la conveniencia de una renacionalización del cobre.  Los dirigentes de la cuprera esperan encontrar complicidad, en este sentido, con los trabajadores de la división Andina de Codelco.

Los patos negros de minera Escondida no quieren descansar, y ya planean realizar un plebiscito abierto a la comunidad de Antofagasta, para sondear qué apoyo tiene la idea de renacionalizar el cobre.

A pesar de la huelga de 25 días que sostuvieron los trabajadores con la anglo-australiana BHP Billiton, y que llegó a un acuerdo satisfactorio, catalogado por éstos de “histórico”, los dirigentes de la mina de cobre más grande del mundo decidieron no bajar los brazos y potenciar el tímido debate instalado al alero de la paralización: cambiar la legislación para que las ingentes utilidades de las mineras no se vayan con tanta facilidad del país, tomando en cuenta que en el caso de Escondida, los sueldos de sus trabajadores sólo significan el 1% de las utilidades de la multinacional.

La noticia fue ratificada a El Mostrador.cl por el economista Orlando Caputo, y ex gerente general de Codelco, sindicado por un diario vespertino como el asesor en las sombras de los trabajadores de Escondida, un rol que Caputo niega, ya que a su juicio sólo se trató de la entrega de información técnica que consolidara un argumento indesmentible al momento de negociar con la plana mayor de la cuprera.

La ejecución de este plebiscito tendría el apoyo de la alcaldía de Antofagasta, ciudad que vivió a la par con los trabajadores el desarrollo del conflicto en Escondida, debido a la ligazón y dependencia que tiene la capital de la Segunda Región con los ingresos de dichos trabajadores.

Caputo agrega que la concreción del plebiscito obedece a que los trabajadores de Escondida internalizaron los gravitantes que son en el concierto del mercado mundial de cobre — la noticia de la huelga fue publicada en variados periódicos del orbe.  Prueba de ello es cómo los precios del cobre subieron mientras se desarrollaba la huelga, lo que a su juicio subraya que Chile no es “un tomador de precios, sino que también los puede provocar”.

Solidaridad cuprera

“Había que defender la realidad, lo que dicen las cifras.  Y ese fue mi aporte en Escondida.  Entregarles antecedentes objetivos, cifras, nuestros estudios de años.  Eso mismo tendrán que hacer en Andina (que se prepara para su negociación colectiva para mediados de octubre), defender la realidad.  Porque no es cierto que los costos de Codelco hayan aumentado y que afecten al presupuesto del Estado.  Pero ya empezó una campaña”, lamenta Caputo.

Sin embargo, pese a la campaña que denuncia, el ex gerente general de Codelco durante el gobierno de Salvador Allende espera que los trabajadores de Andina absorban los vivido en Antofagasta, “tal como los de Escondida recibieron de muy buena manera la solidaridad de los mineros de Los Andes”.

“Los de Andina tienen experiencia, a diferencia de los de Escondida.  Muchos nunca habían vivido una huelga, no tenían idea.  Incluso, algunos pensaban que iba a ser algo muy corto, de dos o tres días.  Pero a pesar de que casi se llegó al mes de paralización, la sensación que a todos les quedó es de mucha fortaleza.  Desde cosas básicas como que no se conocían entre ellos, y el haber acampado juntos, en el Complejo Deportivo, sirvió para hacer nuevas amistades”, relata el experto cuprero.

Respecto de su supuesta asesoría oficial, Caputo aclara que el acercamiento con los dirigentes de Escondida surgió por iniciativa propia.  “Con la ayuda de algunas personas, logré obtener el teléfono del sindicato de Escondida.  Llamé y la secretaria fue muy renuente a darme información o teléfonos de los dirigentes, porque tenía expresas instrucciones de tener ciertos resguardos.  Así que al principio no me fue muy bien, pero sí después de ingresar a su página web, donde me di cuenta de que habían citado uno de mis estudios.  Volví a llamar y de ahí en adelante el contacto fue diferente y sobre todo gracias al apoyo de Pedro Marín, el vocero de los trabajadores”, rememora Caputo.

“Estoy contento, porque así como ha pasado con el movimiento de los estudiantes secundarios, ahora hay un nuevo cuadro sociopolítico con la suma de los mineros.  Los movimientos sociales empiezan a tener más fuerza.  Y si son inteligentes, no será necesario pasar a través de la política, de los partidos.  Es fácilmente observable que los dirigentes sindicales tienen simpatías políticas, pero en algunos casos incluso hay cierta aversión a los partidos, que es lo que hoy (ayer) pude advertir en todo el proceso de Escondida”, finaliza.

Escondida Miners Will Hold Plebiscite to Measure Support for Renationalization

The patos negros [black ducks, the nickname for unionized miners] of the Escondida copper mine, who just went through a tough 25-day strike, are planning to carry out in Antofagasta a citizen plebiscite that guages the support to initiate debate on the advisability of renationalization of copper.  The leaders of the copper miners’ union hope to cooperate, in this respect, with the workers of the Andina division of Codelco [Corporación Nacional del Cobre].

The patos negros of the Escondida mine do not want to rest, and they are already planning to hold a plebiscite open to the community of Antofagasta, to sound out what level of support exists for the idea of renaitonalizing copper.

In spite of the 25-day strike against the Anglo-Australian BHP Billiton that workers endured, which resulted in a satisfactory settlement called “historic,” the union leaders of the largest copper mine in the world decided to not quit and to promote the modest debate fostered by the work stoppage: to change the legislation so that the enormous earnings of the mines do not leave the country so easily, considering that, in the Escondida case, the workers’ wages only amount to 1% of the earnings of the multinational.

The news was confirmed for El Mostrador.cl by economist Orlando Caputo, ex-general manager of Codelco, who is said by an evening newspaper to be the shadow adviser to the workers of Escondida, a role that Caputo denies, since in his opinion he only delivered technical information that consolidated an incontrovertible argument at the time when the staff of the union were in negotiation.

The implementation of this plebiscite would have the support of the mayor of Antofagasta (the capital of the Second Region), a city that lived the development of the Escondida conflict together with the workers, due to the city’s link with and dependency on the income of these workers.

Caputo adds that the plebiscite became a concrete plan because the Escondida workers internalized the powers of gravity that influence the world copper market — the news of the strike was published in myriad newspapers of the world.  Proof of it is how the copper prices rose as the strike developed, which in his opinion underlines that Chile is not “a price taker — it can also be a price maker.”

Copper Solidarity

“It was necessary to defend the truth, which the numbers showed.  And that was my contribution in Escondida.  To give objective records, numbers, the results of our years of research.  The same things will have to do their job in Andina (which is due for its collective bargaining in mid-October), to defend the truth.  Because it is not certain that the costs of Codelco have increased and that they affect the budget of the State.  But already a campaign has began,” laments Caputo.

Nevertheless, in spite of the campaign that he denounces, the ex-general manager of Codelco during the government of Salvador Allende hopes that the workers of Andina will absorb the attention of those in Antofagasta, “as workers of Escondida amply received the solidarity of the miners of the Andes.”

“Andina workers have experience, unlike Escondida workers.  Many had never experienced a strike and had no idea.  Indeed, some thought that it was going to be a very short strike, of two to three days.  But, despite the work stoppage lasting almost a month, the feeling that the strike gave all workers is that of much strength.  From basic things, since they were not known among them, to having camped together, in the Sport Complex, served to create new friendships,” relates the copper mining expert.

With regard to his supposed official consultancy, Caputo clarifies that the relationship with the Escondida leaders came out of his own initiative.  “With the help of some people, I managed to obtain the telephone number of the Escondida union.  I called, and the secretary’s office was very reluctant to give me information or the telephone numbers of the leaders, because it had express instructions to take certain precautions.  So, at the beginning, it didn’t go very well, but it did after I got on the union’s Web page, where I realized they had mentioned one of my studies.  I called again, and from then on, the contact was different, mainly thanks to the help of Pedro Marín, the spokesman of the workers,” recalls Caputo.

“I am happy, because, just as it has happened with the movement of secondary students, now there is a new sociopolitical picture with all the miners.  Social movements are beginning to have more power.  And if they are intelligent, it will not be necessary to go through politics, of political parties.  It is easily observable that the union leaders have political sympathies, but in some cases even among them there is a certain aversion to political parties, which is what today (yesterday) I was able to notice in the entire Escondida process,” concluded Caputo.


Lino Solís de Ovando G. works for the electronic newspaper Mostrador.cl.  He is a member of the editorial committee of Latin American Journal Milmamuts (at www.milmamuts.com.ar).  He has also worked for the Chilean newspaper Las Ultimas Noticias, Revista Fibra, Plan B, La Calabaza del Diablo, Librusa.com (USA), and Revista La Malapalabra (Argentina).  In 2000, he received the first prize in the Gabriela Mistral Literary Competition, of the Municipality of Santiago, for the story “Vacaciones en el gélido Mundo.”  He won the same prize again in 2005, for the story “Dolores Gran.”  His Goma de Mascar is a literary column that appeared in La Nación (Chile) and Primera Linea and that continued being published in La Nación until September 2003, under the pseudonym of Andrés Rosso Savoia.  His ”Cine de Terror” became a finalist in the Concurso de Cuentos de Revista Paula (2005).  In June 2006, the National Council of Culture and Arts gave him a creative literature scholarship to complete his book of short stories: Collar de Perro.  The original article in Spanish was published by ARGENPRESS on 3 September 2006.  Translation by Yoshie Furuhashi (@yoshiefuruhashi | yoshie.furuhashi [at] gmail.com).



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