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Iraq Wins Its First Asian Cup Victory, Scenes of Jubilation in Baghdad [L’Irak remporte sa première Coupe d’Asie, scènes de liesse à Bagdad]

L’Irak a créé la surprise, dimanche 29 juillet, en battant l’Arabie Saoudite 1-0 en finale de la Coupe d’Asie de football, à Djakarta.

Le capitaine de l’équipe, Younis Mahmoud, a inscrit le but de la victoire à la 71e minute pour offrir à l’Irak un succès inespéré.  C’est la première fois que l’Irak, véritable sensation du tournoi, remporte cette compétition.  Les joueurs de l’équipe entraînée par le Brésilien Jorvan Vieira se sont écroulés sur la pelouse au coup de sifflet final, embrassant le gazon avant de s’enlacer pour fêter l’un des plus grands moments de l’histoire sportive irakienne.

L’Arabie saoudite n’a rien pu faire face à des Irakiens transcendés par l’enjeu.  L’équipe irakienne, composée de joueurs chiites, sunnites et kurdes, est un puissant symbole.  Plusieurs d’entre eux ont perdu des membres de leur famille au cours des six derniers mois dans les violences qui secouent leur pays.  Pendant la finale, tous les joueurs portaient des brassards noirs pour honorer la mémoire des 50 morts tués dans les attentats qui ont suivi la victoire de l’Irak sur la Corée du Sud en demi-finale, mercredi.  En Irak, les autorités étaient en alerte maximale dimanche dans la crainte de nouvelles violences après la finale.

Des milliers d’Irakiens, y compris des membres des forces de sécurité, ont tiré en l’air dimanche à Bagdad après la victoire de leur équipe en finale de la Coupe d’Asie de football.

Iraq's Asian Cup Victory

Soldats, policiers et civils ont lâché de longues rafales d’armes automatiques, dirigées vers le ciel ou dans les eaux du Tigre, à la seconde même du coup de sifflet final annonçant la victoire.  Quelques heures plus tôt, les autorités irakiennes avaient interdit toute circulation automobile à Bagdad, de dimanche 16 heures (14 heures à Paris) au lendemain 6 heures (4 heures à Paris), pour prévenir d’éventuels attentats.  Elles avaient également donné des ordres pour que soit arrêtée toute personne qui contreviendrait à l’interdiction.

Iraq caused surprise, Sunday, 29 July, by beating Saudi Arabia 1-0 in the final of the Asia Cup of football, in Jakarta.

The captain of the team, Younis Mahmoud, scored the victory goal at the 71st minute to give Iraq an unexpected success.  It is the first time that Iraq, the veritable sensation of the tournament, won this competition.  The players of the team, trained by Brazilian Jorvan Vieira, collapsed on the field upon the final whistle, embracing the grass before hugging one another to celebrate one of the greatest moments of Iraq’s sports history.

Saudi Arabia could not do anything facing the Iraqis exalted by the stake.  The Iraqi team, composed of Shi’i, Sunni, and Kurdish players, is a powerful symbol.  Several of them lost their family members during the last six months in violence that has convulsed their country.  During the final, all the players wore black armbands to honor the memory of the 50 dead, who were killed in the attacks that followed the victory of Iraq over South Korea in the semi-final on Wednesday.  In Iraq, the authorities were at maximum alert on Sunday for fear of a new wave of violence after the final.

Thousands of Iraqis, including members of the security forces, shot guns into the air in Baghdad on Sunday after the victory of their team in the Asian Cup final

Iraq's Asian Cup Victory

Soldiers, policemen, and civilians fired long bursts of automatic weapons, towards the sky or into the waters of the Tigris, at the very moment of the final whistle announcing the victory.  A few hours earlier, the Iraqi authorities had prohibited any motor vehicle traffic in Baghdad, from 16 o’clock on Sunday (14 o’clock in Paris) to 6 o’clock (4 o’clock in Paris) of the following day, to prevent possible attacks.  They had also given orders to arrest any person who violated the prohibition.


This article first appeared in Al-Oufok on 29 July 2007.  Translation by Yoshie Furuhashi.  As Eduardo Galeano says, football is “the only religion that does not have atheists.”

 

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